Γαλοπούλα ψητή με σάλτσα μελιού

Γαλοπούλα ψητή με σάλτσα μελιού.Η γαλοπούλα είναι από τα πιο διαδεδομένα πιάτα του χριστουγεννιάτικου τραπεζιού. Μαγειρεμένη με μέλι αποκτά ασυνήθιστη γλυκύτητα και αποτελεί μια διαφορετική γευστική πρόταση στο τραπέζι σας.

Τα υλικά μας
1 γαλοπούλα 5-6 κιλών
500 ml χυμός μήλου
5 κ.σ. μέλι
2 κ.σ. φρέσκο θυμάρι (ή 2 κ. γλ. αποξηραμένο)
2 κ.σ. φρέσκια μαντζουράνα (ή 2 κ.γλ. αποξηραμένη)
2,5 κ.γλ. ξύσμα λεμονιού
150 γραμ. βούτυρο
αλάτι και πιπέρι
2 φλιτζάνια ψιλοκομμένα κρεμμύδια
1 φλιτζάνι ψιλοκομμένο σέλερι (κοτσάνια)
1 φλιτζάνι ψιλοκομμένο καρότο σε φέτες
500 ml ζωμό κοτόπουλου
3 κ.σ. αλεύρι
1 κ.γλ. φρέσκο θυμάρι
1 φύλλο δάφνης
2 κ.σ. κονιάκ (προαιρετικά)
το λαιμό και τα εντόσθια μπορούμε να τα χρησιμοποιήσουμε για τη γέμιση όπως επίσης και λαχανικά και φρούτα, όπως πορτοκάλι και μήλο πλυμένα καλά και κομμένα στα τέσσερα.

Προετοιμασία
Παρασκευή της μαρινάδας
1. Σε μια κατσαρόλα με χοντρό πάτο βράζουμε τον χυμό μήλου με το μέλι (ή σιρόπι σφενδάμου, όπως είναι η αρχική συνταγή) σε μέτρια φωτιά μέχρι να εξατμιστούν τα υγρά κατά το ήμισυ (περίπου 20 λεπτά).
2. Κατεβάζουμε από τη φωτιά και προσθέτουμε τη μισή ποσότητα από το ψιλοκομμένο θυμάρι, την μαντζουράνα και το ξύσμα λεμονιού.
3. Προσθέτουμε το βούτυρο και ανακατεύουμε μέχρι να λιώσει. Προσθέτουμε αλάτι και πιπέρι.
4. Κατεβάζουμε την πηκτή μαρινάδα από την φωτιά και την αφήνουμε να κρυώσει. Η μαρινάδα μπορεί να γίνει και από την προηγούμενη, οπότε τη συντηρούμε στο ψυγείο.

Το μαγείρεμα της γαλοπούλας
1. Προθερμάνουμε το φούρνο στους 190° C. Βάζουμε τη σχάρα στο κάτω τρίτο του φούρνου.
2. Πλένουμε και στεγνώνουμε τη γαλοπούλα. Την τοποθετούμε σε μια γάστρα ή σε βαθύ ταψί.
3. Προσεκτικά με τα δάκτυλά μας χωρίζουμε την πέτσα από το στήθος (ψαχνό) και αλείφουμε το ψαχνό κάτω από την πέτσα με την μισή ποσότητα από την μαρινάδα.
4. Αν θέλουμε να κάνουμε την γαλοπούλα γεμιστή, τώρα είναι η κατάλληλη στιγμή. Λιπαίνουμε το εξωτερικό της γαλοπούλας με το 1/4 της ποσότητας της μαρινάδας και δένουμε τα πόδια της, όχι πολύ σφιχτά, με σπάγκο κουζίνας.
5. Τοποθετούμε τα κομμένα λαχανικά στη γάστρα γύρω από τη γαλοπούλα. Πασπαλίζουμε με το θυμάρι και τη μαντζουράνα και προσθέτουμε τον ζωμό του κοτόπουλου.
6. Ψήνουμε την γαλοπούλα για 30 λεπτά σε προθερμασμένο φούρνο στους 190° C και μετά μειώνουμε στους 180° C. Κλείνουμε τη γάστρα ή σκεπάζουμε τη γαλοπούλα με αλουμινόχαρτο και συνεχίζουμε το ψήσιμο για 3-4 ώρες (4-5 ώρες αν την κάνουμε γεμιστή).
7. Μεταφέρουμε την γαλοπούλα σε μια πιατέλα και την αφήνουμε να σταθεί 25 λεπτά πριν αφαιρέσουμε τη γέμιση και την τεμαχίσουμε.
8. Κρατούμε τα υγρά από τα ταψί, αφού αφαιρέσουμε το λίπος για να τα χρησιμοποιήσουμε για τη σάλτσα.
9. Προσθέτουμε, αν χρειάζεται, κι άλλο ζωμό κοτόπουλου ώστε να έχουμε 3 φλιτζάνια υγρού και τα φέρνουμε σε σημείο βρασμού σε κατσαρόλα με βαρύ πάτο.
10. Σε ένα μικρό μπολ, ανακατεύουμε το τελευταίο 1/4 της μαρινάδας με 3 κουταλιές της σούπας αλεύρι και προσθέτουμε το ζεστό ζωμό, ανακατεύοντας συνεχώς όλη την ώρα σύρμα για να μη σβολιάσει. Προσθέτουμε το θυμάρι, την δάφνη και το κονιάκ. Σιγοβράζουμε μέχρι τα υγρά να εξατμιστούν και η σάλτσα να πήξει ελαφρά. Αλατοπιπερώνουμε και περιχύνουμε με την σάλτσα μελιού την γαλοπούλα μας.

Καλή όρεξη και του χρόνου με υγεία!