Πασχαλινό κέικ

Πασχαλινό κέικ.Το πασχαλινό κέικ στο σχήμα μικρού αρνιού είναι ένα παραδοσιακό έδεσμα στο ρωσικό τραπέζι του Πάσχα μαζί με το κουλίτς (το ρωσικό τσουρέκι), τα χρωματιστά αυγά, την Πάσχα (το ρωσικό τσιζκέικ). Οφείλουμε να ομολογήσουμε ότι οι Ρωσίδες νοικοκυρές έχουν φαντασία και είναι ακούραστες.

Τα υλικά μας
5 αυγά
180 γραμ. βούτυρο
240 γραμ. ζάχαρη
10 γραμ. σκόνη βανίλιας
260 ml ζεστό γάλα
350 γραμ. αλεύρι
1 φακελάκι μπέικιν πάουντερ
2 σταφίδες ή 2 γαρύφαλα
ζάχαρη άχνη για την διακόσμηση

Η φόρμα που χρησιμοποιούμε για να φτιάξουμε αυτό το κέικ έχει το σχήμα αρνιού και συνήθως αποτελείται από δύο μέρη. Έχει μήκος περίπου 27 εκατ. και είναι είτε κεραμική είτε από σιλικόνη ή μέταλλο.

Προετοιμασία
1. Χτυπούμε σε μέτρια ταχύτητα στο μίξερ το βούτυρο με τη ζάχαρη και τη σκόνη βανίλιας μέχρι να αφρατέψουν.
2. Έναν-έναν ρίχνουμε τους κρόκους και συνεχίζουμε το χτύπημα.
3. Ανακατεύουμε το αλεύρι με το μπέϊκιν πάουντερ και σταδιακά το ρίχνουμε στο μίξερ. Στη συνέχεια προσθέτουμε το γάλα.
4. Εάν θέλουμε, στη ζύμη μπορούμε να προσθέσουμε κοπανισμένα καρύδια, σπόρους παπαρούνας ή νιφάδες καρύδας.
5. Προσεκτικά ρίχνουμε και τα ασπράδια.
6. Αλείφουμε με λιωμένο βούτυρο την φόρμα και την πασπαλίζουμε με αλεύρι. Αν η φόρμα το επιτρέπει, στερεώνουμε εκεί που είναι τα μάτια από μία σταφίδα ή ένα μοσχοκάρφι.
7. Χύνουμε το μίγμα στο κάτω μέρος της φόρμας και κλείνουμε τα δύο μέρη.
8. Ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο στους 180° C για 45 λεπτά περίπου.  Ανοίγουμε προσεκτικά το κάλυμμα, δοκιμάζουμε με οδοντογλυφίδα και αν το κέικ είναι έτοιμο, το βγάζουμε από το φούρνο και το αφήνουμε να κρυώσει.

9. Αν το κέικ δεν βγαίνει εύκολα τυλίγουμε την φόρμα με υγρή πετσέτα και ξαναπροσπαθούμε προσέχοντας ιδιαίτερα να μην χαλάσουμε το κεφάλι του αρνιού. Πασπαλίζουμε με άχνη ζάχαρη.

Το πασχαλινό κέικ με σχήμα μικρού αρνιού είναι εντυπωσιακό στο τραπέζι και συνοδεύει ωραία το τσάι μετά το φαγητό την Κυριακή της Λαμπρής.

Και του χρόνου!